Pastor de San Antonio lleva a su iglesia a ministrar en el mismo complejo de viviendas en el que creció

Una inversión de por vida

Una cerca de metal divide los lados este y oeste del complejo de viviendas públicas Mirasol Homes ubicado justo al oeste del centro de la ciudad. Es un territorio familiar para Edward Beltrán, pastor de la Iglesia Bautista Génesis, quien fue criado por su abuela en una vivienda pública cercana.

“Crecí con alimentos del gobierno, queso, mantequilla y leche en polvo… en el epicentro de estas viviendas”, dijo Beltrán sobre su infancia en los apartamentos de Villa Veramendi.

La historia de Beltrán muestra la provisión de Dios que lo llevó a plantar Génesis, la cual se fusionó con éxito con la histórica Iglesia Bautista Hot Wells en el 2008.

En diciembre del 2021, Génesis se asoció con la iglesia Everyday Christian Fellowship (ECF) de Cibolo y su ministro de niños, Jimmy Turner, en una campaña iniciada por ECF en julio del año anterior para evangelizar en Mirasol. Cada dos sábados, el grupo ofreció almuerzo, juegos y actividades evangelísticas. Asistieron residentes del lado oeste del complejo.

Para ellos poder llegar al lado este del complejo, nació el “Mirasol Block Party” (Fiesta en la Cuadra de Mirasol).

El 2 de abril de 2022, con la ayuda de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas (SBTC), comenzó la fiesta con el ilusionista cristiano Edgardo Ferrer y el artista Rik Moore, quienes “presentaron mensajes del evangelio creativos y entretenidos”, dijo Bruno Molina, quien es el Asociado de evangelismo entre creencias religiosas e idiomas de la SBTC. Un zoológico interactivo atrajo a los niños y una cena con salchichas atrajo a personas de todas las edades. 

“Es el sur de Texas”, dijo Beltrán. “¡Debíamos tener salchichas kielbasa!” Agregó su agradecimiento a la SBTC por compensar los gastos de comida, honorarios y viajes para el evento.

Dos estudiantes universitarios de Criswell College participaron en la fiesta de la cuadra como parte de la iniciativa F.I.R.E. por sus siglas en inglés, (Forjando Relaciones Integradas a través del Evangelismo) que promueve la participación de profesores y estudiantes en ministerios enfocados en las misiones a través de iglesias locales. Vinieron unos 60-70 residentes de Mirasol, incluidas tres familias del lado este. Un total de ocho personas, siete niños y un adulto, profesaron su fe en Cristo ese día.

Desde entonces, Genesis y Everyday han hecho un seguimiento cada dos semanas con los residentes, dijo Beltrán.

La jornada de Beltrán

En inglés, Mirasol se traduce como “see the sun”, lo cual puede sonar al pronunciarlo en inglés como “see the son”, que significa “mirar al hijo”. En la Fiesta de la Cuadra de Mirasol, utilizaron ese juego de palabras para invitar a los residentes de un barrio de San Antonio a “mirar al Hijo de Dios”. Y ellos lo hicieron.

La jornada de vida de Beltrán también ha sido una búsqueda del Hijo.

Su abuela lo crio después de que su madre, quien anduvo perdida en el mundo de las drogas, ya no pudiera cuidarlo.

“Por la gracia de Dios, mi abuela me acogió”, recordó Beltrán. “Ella me crio en el complejo de viviendas para que no estuviera bajo la custodia del estado”. 

Afortunadamente, la historia de la madre de Beltrán no terminó en tragedia. A través de conexiones con Victory Outreach, un ministerio conectado con Teen Challenge de David Wilkerson, fue salva en el 1980 y se convirtió en líder del ministerio. 

Pasó 27 años con Victory Outreach en San Antonio, Houston y Laredo, y finalmente se volvió a casar. Cuando dirigía el lado femenino de una casa de rehabilitación en Houston, Beltrán pasaba los veranos allí, durmiendo en la sección de hombres mientras se quedaba con su abuela en San Antonio durante el año escolar.

Pasé mis veranos observando. Escuché a ex convictos y drogadictos compartir sus testimonios.

A los 31 años, en marzo del 2003, fue ordenado como ministro. Lanzó la plantación de una iglesia en el 2007.

A pesar de un deseo de mucho tiempo de asistir al Seminario Teológico Bautista Southwestern (SWBTS), Beltrán se dio cuenta de que su vocación era para el centro de la ciudad. Comenzó a asistir a clases a nivel de seminario a través de un programa de SWBTS en la Iglesia Bautista Village Parkway en San Antonio hasta que Steve Branson, pastor de Village Parkway, le aconsejó que primero completara su título universitario.

En la universidad, Beltrán descubrió que le encantaba escribir, el gobierno, la política e incluso las matemáticas. Tal vez podría convertirse en maestro, pensó.

“Me encanta todo”, dijo. Obtuvo un Grado Asociado en Ciencias de Northwest Vista College, una Licenciatura en Administración de Empresas de University of the Incarnate Word y una Maestría en Administración de Empresas de Texas A&M San Antonio, con la ayuda de su empleador corporativo. Ahora trabaja como entrenador en esa misma corporación multinacional de alimentos.

Una fusión milagrosa

Poco tiempo después de que Beltrán lanzara la iglesia Génesis hace 15 años, el pastor George Harrivale de la histórica Iglesia Bautista Hot Wells se le acercó.

Beltrán le dio a Harrivale un recorrido por las instalaciones de Génesis, una casa convertida en una iglesia, lo que tomó “unos 3 minutos”, dijo con una sonrisa. Beltrán se sorprendió cuando Harrivale sugirió una fusión entre Genesis y Hot Wells.

“Nosotros éramos una plantación de iglesia. Ellos acababan de celebrar 75 años de estar en la comunidad”, dijo Beltrán. Hot Wells fue anteriormente un área de moda con un hotel histórico que una vez albergó al comediante Charlie Chaplain y al presidente Franklin Delano Roosevelt. La iglesia se inició en la calle Avondale en el 1932 antes de mudarse a un campus espacioso en Hot Wells Boulevard.

Los mentores de Beltrán le aconsejaron tener cautela, ya que las fusiones rara vez funcionan. Robbie Partain ayudó a obtener asistencia para la plantación de iglesias de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Génesis se unió a la Asociación Bautista Bluebonnet y la fusión se llevó a cabo en el 2008, cuando la Bautista de Hot Wells traspasó oficialmente su propiedad a la asociación que, a su vez, la puso a disposición de Génesis.

“Estaba como un niño en una tienda de dulces. De repente tuvimos un santuario para sentar a más de 200 personas, un edificio educativo con una biblioteca, un edificio administrativo, un área para tener compañerismo”, exclamó Beltrán.

Y a diferencia de algunas fusiones de iglesias, esta se mantuvo.

“Ellos fueron fieles, perseveraron y conservaron la propiedad hasta que el Señor nos trajo al área”, dijo Beltrán, comparando las acciones generosas de la gente de Hot Wells como, por ejemplo, “donar la escritura de su casa a alguien”.

“Era la iglesia de todos, la iglesia de sus hijos, las familias se casaban allí”, dijo Beltrán.

Hoy, la Iglesia Génesis facilita proyectos misioneros a corto plazo en el centro de la ciudad, asociándose con otras iglesias en San Antonio y en todo el estado. Si bien los números no están a la altura de los niveles antes de COVID, la asistencia oscila entre 65 y 75, lo que la convierte en una iglesia pequeña con un gran impacto. 

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